Wie Bürgermeister Oh Se-hoon K-Kultur nutzt, um Seoul zu einem Geschäftszentrum zu machen

Seoul Mayor Oh Se-hoon

In einem Sinne hat Seoul Bürgermeister Oh Se-hoon es leicht. Der internationale Boom südkoreanischer „K-Culture“-Exporte wie Popgruppen BTS und Blackpink, und sogar dystopische Hits wie Squid Game und Parasite, haben seine verlockende Stadt mit 10 Millionen Einwohnern mehr vermarktet als jede Madison Avenue-Werbekampagne es könnte.

Aber das bedeutet nicht, dass Oh zurücklehnt. Der 62-jährige ehemalige Anwalt und Gesetzgeber sagt, er sei entschlossen, Seoul zu einem Top-Reiseziel sowie einem asiatischen Mittelpunkt für internationale Unternehmen zu transformieren. Zu diesem Zweck unternahm er kürzlich eine Goodwill-Tour durch Nordamerika, wo er den ersten Wurf bei einem Baseballspiel der Toronto Blue Jays warf, bevor er am New York City Climate Week teilnahm, einschließlich eines Treffens der C40 Climate Leadership Group – einer globalen Vereinigung fortschrittlicher Bürgermeister – am Rande des UN-Klimaambitionen-Gipfels.

Oh machte sich als Anwalt einen Namen, indem er zum ersten Mal in der Geschichte Südkoreas das „Recht auf Sonnenlicht“ etablierte, was bedeutete, dass Entwickler und Stadtplaner ausreichend Abstand zwischen Gebäuden lassen mussten. Als Bürgermeister hat er grüne Politiken wie die Ermutigung der Bewohner, Leitungswasser statt Flaschenwasser zu trinken, die Erhöhung der Recyclingziele und die Verringerung der Verschwendung gefördert.

Oh sprach mit TIME im Rathaus von Seoul, wo er über seinen Whisky mit New Yorks Bürgermeister Eric Adams diskutierte, warum Südkorea Atomwaffen braucht und eine mögliche Kandidatur für das höchste Amt des Landes.

Dieses Interview wurde für Klarheit und Verständlichkeit gekürzt und bearbeitet.

Sie sind gerade von der USA zurückgekehrt. Wie war die Reise?

Der Besuch war sehr ergiebig. Vor allem hatten wir das Steering Committee Treffen des C40, wo ich mich mit dem Bürgermeister von London und anderen Bürgermeistern großer Städte auf der ganzen Welt über Klimaschutzmaßnahmen austauschte. Ich traf auch den Bürgermeister von New York, Eric Adams, und wir unterzeichneten ein MOU über freundschaftliche Zusammenarbeit.

Ich hatte am Abend ein Getränk mit Bürgermeister Adams und wir fanden wirklich zusammen in Solidarität und Einheit, weil er als der „republikanische Demokrat“-Bürgermeister bezeichnet wird, und ich bin Mitglied einer konservativen Partei, aber auch als vielleicht der „demokratische“ Politiker innerhalb davon bezeichnet werde. Und wir sind beide sehr entschlossen, sich um verwundbare Gruppen in unserer Gesellschaft zu kümmern. Als wir uns verabschiedeten, sagten wir, dass wir Brüder werden und sehr eng wurden.

Seoul ist das Zentrum des K-Culture-Phänomens und plant, bis 2027 30 Millionen ausländische Touristen in die Stadt zu locken. Welche weichen Macht-Vorteile bringt der K-Culture-Hype?

Unsere genaue Strategie ist „3377“, was bedeutet, dass wir 30 Millionen Einreise-Touristen pro Jahr nach Seoul locken möchten, und dass jeder im Durchschnitt 3 Millionen südkoreanische Won [$2.300] ausgibt. Und wir möchten, dass sie sieben Tage in Seoul bleiben, mit einer Wiederbesuchsrate von 70% – also 3377. Natürlich hat die Tourismusindustrie sehr vorteilhafte Auswirkungen in Bezug auf Jobschaffung und wirtschaftliche Entwicklung. Aber noch wichtiger ist, dass Seoul zum Gegenstand des Interesses und der Neugierde der Menschen auf der ganzen Welt geworden ist. Wir hoffen, dass diese Popularität der K-Culture mehr Menschen dazu bringen kann, nach Seoul zu kommen und die allgemeine nationale Marke Südkoreas zu steigern.

Seoul wurde im März auf Platz 10 der globalen Finanzzentren gelistet. Wie bemühen Sie sich, die Stadt zu einem geschäftsfreundlichen Ort zu machen?

Um eine Stadt geschäftsfreundlich zu machen, sprechen die Leute über die Senkung des Steuersatzes oder die Revitalisierung des Startup-Ökosystems. Aber das ist offensichtlich. Um wirklich eine geschäftsfreundliche Stadt zu werden, müssen wir eine Stadt machen, die sehr attraktiv ist, in der die Menschen leben, Geld verdienen und sich amüsieren möchten. Ich konzentriere mich daher auf drei Elemente: Technologie, Talent und Toleranz. Seoul gilt bereits als Smart City und hat 54 Universitäten, so dass wir über ein reichhaltiges Talent verfügen. Das dritte Element, die Toleranz, bezieht sich auf eine offene und einladende Haltung gegenüber Ausländern.

Im Oktober jährte sich der Itaewon-Unfall zum ersten Mal, als 159 Menschen bei den Halloween-Feierlichkeiten in einer Massenpanik starben. Welche Schritte haben Sie unternommen, um sicherzustellen, dass sich eine solche Tragödie nie wieder ereignet?

Vor allem ist, wie wir Veranstaltungen oder Anlässe handhaben, bei denen es keinen Gastgeber oder Organisator gibt. In Bezug auf die Hardware haben wir mehr Überwachungskameras entlang der Hauptstraßen und Gassen installiert, um Menschenmengen frühzeitig zu erkennen, bevor ein Unfall passiert. Bereits hat Seoul 150.000 Überwachungskameras in der ganzen Stadt und wir sind daher eine ziemlich sichere Stadt; Frauen können um 22 oder Mitternacht spazieren gehen und sich sicher fühlen. Wir werden KI in diese sogenannten „People Counting CCTVs“ integrieren, so dass sie automatisch die Anzahl der Menschen in Menschenmengen erkennen und diese Informationen an den Kontrollturm senden. Ich bin fest davon überzeugt, dass ein solcher Unfall sich nicht wieder ereignen wird.

Dennoch ist bis heute niemand zurückgetreten oder für die Tragödie zur Rechenschaft gezogen worden. Halten Sie das für ausreichend?

Die Untersuchung erfolgt auf sehr faire Weise, und strafrechtliche Verfahren werden verfolgt. Die strafrechtliche Verantwortung liegt bei dem Leiter der Polizeibehörde und dem Leiter der Feuerwehr in dieser Region.

Einige Angehörige der Itaewon-Opfer sagten mir, dass sie für ein kleines Gedenken vor dem Rathaus verwarnt wurden. Warum ist es angemessen, trauernden Familien für ein kleines, nicht hinderliches Denkmal auf öffentlichem Grund zu verwarnen?

Wenn sie sich vor der Installation des Denkmals mit der Stadtverwaltung von Seoul abgestimmt hätten, wäre es kein Problem gewesen. Aber laut koreanischem Gesetz ist es illegal – deswegen wurden sie verwarnt. Es ist in der Tat bedauerlich, aber es gibt einen unvermeidlichen Aspekt in der Situation. Die Stadtverwaltung von Seoul hat sich im gesamten Jahr konsequent und aufrichtig um die Trauernden Familien bemüht und für sie zuständige Beamte ernannt. Wir haben den Kontakt aufrechterhalten.

Sie haben kürzlich eine Politik mit dem Titel „Gemeinsam mit den sozial Vernachlässigten“ vorgestellt, die darauf abzielt, die weniger Begünstigten der Stadt zu stärken und die Ungleichheit zu verringern. Was ist Ihre Vision dahinter und was bedeutet das in der Praxis?

In vielen fortgeschrittenen Ländern wird der Abstand zwischen Arm und Reich umso größer, je mehr nationales Vermögen akkumuliert wird. Südkorea ist keine Ausnahme. Aber wir können nicht zulassen, dass die Reichen immer reicher werden; jeder muss gemeinsam wohlhabender werden. Es ist also die Verantwortung der Regierung, sich um verwundbare Gruppen in der Gesellschaft zu kümmern.

Ein gutes Beispiel ist „Seoul Learn“, eine Online-Bildungsplattform. Anders als in anderen Ländern müssen sich Schüler in Südkorea, um an eine gute Universität zu kommen, in teuren privaten Nachhilfeinstituten anmelden. Aber diese privaten Nachhilfeinstitute sind sehr teuer. Seoul Learn stellt Schülern aus Familien im untersten Einkommensviertel diesen populären und teuren Bildungsinhalt kostenlos zur Verfügung. Wir stellen ihnen kostspielige Lernmaterialien und Lehrbücher zur Verfügung und vermitteln ihnen Universitätsstudenten als Mentoren. Ihr akademisches Niveau hat sich deutlich verbessert.

Letztes Jahr sind die meisten Teilnehmer von Seoul Learn an gute Universitäten gekommen, so dass dies ein symbolisches Beispiel für unser „Gemeinsam mit den sozial Vernachlässigten“ ist. Wir wollen den Teufelskreis durchbrechen, in dem die Reichen immer reicher und die Armen immer ärmer werden.