Wie die NASA einen “UFO-Zar” bekam – und warum es wichtig ist

Die echten Zaren mögen längst verschwunden sein, aber seit Jahrzehnten macht die US-Regierung einen guten Job darin, die Rolle – oder zumindest die Ehrentitel – am Leben zu erhalten, indem sie einen Direktor ernennt, um eine bestimmte Aufgabe oder ein bestimmtes Thema zu überwachen, und ihm den Titel verleiht. Wir hatten den Ebola Czar, den Drug Czar, den Budget Czar, den Climate Czar und mehr. Gestern, bei einer Pressekonferenz im Hauptquartier der NASA in Washington, D.C., verpasste die Raumfahrtbehörde der alten Rolle ein neues Aussehen und ernannte den ersten UFO-Zaren des Landes und der Welt. Nur verwendete die NASA keinen der beiden Begriffe.

Zunächst sprechen immer weniger Menschen – oder zumindest diejenigen, die ernst genommen werden wollen – von UFOs oder unidentifizierten Flugobjekten; das Label hat zu sehr einen Bigfoot-, Loch Ness Monster-, Mondlandungen-wurden-gefälscht-Touch. Der bevorzugte Begriff ist jetzt UAP, für unidentifiziertes anomalisches (oder variabel luftgestütztes) Phänomen. Und die NASA verwendete auch nicht das Etikett Zar – ein weiterer zu lockerer Begriff für eine Arbeit, die die Raumfahrtbehörde ernst und ernst halten möchte. Der vollständige Name für den neuen Job lautet Direktor der UAP-Forschung, und der Mann, der die Arbeit übernehmen soll, ist Mark McInernay, ein ehemaliger Pentagon-Verbindungsmann der NASA, der den größten Teil der letzten 25 Jahre in Regierungswissenschaft tätig war und mehrere Positionen innehatte NASA Goddard Space Flight Center; das National Hurricane Center; und die National Oceanic and Atmospheric Administration.

Es wird McInernays Aufgabe sein, die Sichtungen zu untersuchen, die Wissenschaft voranzutreiben, wenn die Fahrzeuge bestätigt extraterrestrischen Ursprungs sind, und die nationale Sicherheit zu schützen, wenn sie internationalen militärischen Ursprungs sind. Er wird viel zu tun haben. In den letzten 20 Jahren gab es mehr als 120 Sichtungen von Objekten, die oft zu fliegen scheinen, ohne identifizierte Antriebsmittel zu haben, und sich auf schnelle, kopfschüttelnde, oft anhaltende und startende Weise manövrieren, die keine herkömmlichen Maschinen bewältigen können. Es hilft, dass die Sichtungen von Zeugen gemeldet wurden, von denen die meisten Menschen denken, dass sie unanfechtbar zuverlässig sind: US-Militärpiloten.

“Schau dir das Ding an, Alter!”, schrie ein Pilot in einem Cockpitvideo aus dem Jahr 2015, das 2020 vom Verteidigungsministerium veröffentlicht wurde. “Oh mein Gott. Da ist eine ganze Flotte von ihnen. Sie fliegen gegen den Wind! Der Wind weht mit 120 Knoten [135 mph] nach Westen!”

Das offizielle Interesse an UAPs reicht weit zurück. 2007 richtete der Kongress das Advanced Aerospace Threat Identification Program Task Force ein, um das Phänomen zu untersuchen. Die Gruppe kam jedoch zu wenig Schlussfolgerungen, da sie 2012 aufgrund mangelnder Finanzierung aufgelöst wurde. Aber die Sichtungen gingen weiter, und im Juni 2020 forderte der damalige Präsident Donald Trump im Rahmen eines umfangreichen COVID-19-Hilfspakets den Direktor der Nationalen Nachrichtendienste und den Verteidigungsminister auf, ihre Mitarbeiter bei einer eigenen Studie zusammenarbeiten zu lassen. Ihr Bericht landete knapp ein Jahr später, und wieder waren die Ergebnisse unbefriedigend – zumindest für Menschen, die nach intelligentem außerirdischen Leben suchen. Es gab keine Beweise dafür, dass die Objekte extraterrestrischen Ursprungs waren, aber auch keinen Beweis dafür, dass sie es nicht waren. Die Idee, dass es sich um Freundliche handelte – klassifizierte US-Militärfahrzeuge, die für eine Beta-Testfahrt unterwegs waren – wurde ausgeschlossen, obwohl die Geheimdienst- und Verteidigungschefs die Bohne kaum vergießen würden, wenn sie tatsächlich klassifiziert wären. Es sei möglich, hieß es in der Analyse, dass die Fahrzeuge entweder russisch oder chinesisch seien, da bekannt sei, dass beide Länder mit Hyperschalltechnologie experimentieren, aber das war nicht mehr als eine Vermutung. Die nicht identifizierten Objekte blieben also genau das – nicht identifiziert.

Also fiel es der NASA zu. Im Oktober 2022 kündigte die Raumfahrtbehörde unabhängig an, ihr eigenes UAP-Studienteam einzurichten und die Gruppe nicht damit zu beauftragen, herauszufinden, was die fliegenden Objekte sind, sondern vielmehr, eine Art Forschungs- und Berichtsprogramm für die Zukunft einzurichten. Drei Monate später wurden die Namen der 16 Mitglieder des Gremiums bekannt gegeben – darunter der pensionierte Astronaut Scott Kelly, der 2015 und 2016 fast ein Jahr lang an Bord der Internationalen Raumstation verbrachte; Anamaria Berea, Forschungsmitarbeiterin am SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) Institute in Mountain View, Kalifornien; und David Grinspoon, leitender Wissenschaftler am Planetary Science Institute in Tucson, Arizona.

Gestern, vor der Pressekonferenz, veröffentlichte das Team seinen 33-seitigen Bericht. Unter anderem forderte der Bericht die NASA auf, mit anderen Regierungszweigen zusammenzuarbeiten und ihr Fachwissen in der Raumfahrttechnologie zu nutzen, um zu helfen, festzustellen, was sowohl zuvor gesehene als auch zukünftige UAPs sind. Die Teilnehmer empfahlen auch, künstliche Intelligenz, maschinelles Lernen und Satellitenbeobachtungen zu nutzen, um die Objekte besser zu suchen und zu erklären. Der Bericht forderte die Auswahl einer einzigen Person bei der NASA, um all diese Arbeiten zu überwachen, und die NASA stimmte zu und kündigte an, dass ein Direktor für UAP-Forschung in der Tat ausgewählt worden sei, aber aus Sorge um seine Sicherheit zunächst seinen Namen nicht preisgeben wollte.

“Eines der größeren Dinge, die während unserer Studie passierten, war, dass Menschen einige unserer Ausschussmitglieder belästigten, und das ist ein sehr unangemessenes Verhalten”, sagte David Spergel, der Vorsitzende der Studie und Leiter der Simons Foundation, einer in New York ansässigen Gruppe, die Arbeiten in Mathematik und Grundlagenwissenschaften finanziert. “Leider denke ich, dass es Teil eines tieferen Problems ist… im Web in sozialen Medien.” Aber das Geheimnis konnte kein Geheimnis bleiben. Immer wieder von Reportern bedrängt während der Medienveranstaltung entschied sich die NASA innerhalb von 24 Stunden, McInerneys Namen freizugeben.

Dass wir überhaupt hier sind – mit der weltweit erfolgreichsten Raumfahrtbehörde, die Untersuchungen durchführt, die letztendlich zumindest theoretisch auf die Entdeckung intelligenter außerirdischer Lebensformen hindeuten könnten – ist nicht so unwahrscheinlich, wie es scheint. Seit Jahren treten prominente Politiker hervor, um zuzugeben, dass es etwas Rätselhaftes an all dem geheimnisvollen Luftverkehr gibt. 2021 sagte Harry Reid, der 2007 Mehrheitsführer des Senats war, als das Advanced Aerospace Threat Identification Program Task Force gegründet wurde, der Guardian: “Ich glaube, es ist so, als ob wir Flugzeuge starten würden. Flugzeuge wurden nicht sehr schnell verstanden. UFOs faszinieren Menschen, die Piloten, Physiker sind, weil sie nicht verstehen können, wie diese UFOs keine Dampfspur, keine Lichter an ihnen haben, ye