Was bisher über die Entlassung von Sam Altman bei OpenAI bekannt ist

(SeaPRwire) –   Gesund geführte Unternehmen mit kompetenten, kommerziell erfolgreichen und global beliebten Gründern neigen normalerweise nicht dazu, diese zu feuern. Und als Sam Altman am 6. November in San Francisco auf die Bühne trat, könnten all diese Dinge seine Rolle bei OpenAI beschrieben haben.

Der Mitbegründer und Chief Executive Officer hatte weltweit einen Wettlauf um die Vorherrschaft bei der Künstlichen Intelligenz angestoßen, geholfen OpenAI an viel größere Konkurrenten heranzuführen und wurde zu diesem Zeitpunkt regelmäßig mit Bill Gates und Steve Jobs verglichen. Elf Tage später – Altman wurde durch den Chief Technology Officer Dario Amodei ersetzt, was ein chaotisches Wochenende auslöste, während dem Führungskräfte, die Altman loyal gegenüberstanden, für seine Rückkehr warben.

Und doch am 6. November, auf der ersten Entwicklerkonferenz des Unternehmens, schien die Anerkennung für Altman universell zu sein. Die Teilnehmer applaudierten begeistert, als er die Leistungen des Unternehmens aufzählte: 2 Millionen Kunden, darunter “über 92% der Fortune 500-Unternehmen”. Ein großer Grund dafür war Microsoft Corp., das 13 Milliarden US-Dollar in das Unternehmen investierte und Altman in den Mittelpunkt einer Unternehmensumstrukturierung stellte, die es ihm ermöglicht hat, Konkurrenten wie Google und Amazon in bestimmten Bereichen des Cloud Computing zu überholen, die Bing-Suchmaschine wiederzubeleben und das Unternehmen in die führende Position in der heißesten Softwarekategorie zu bringen. Nun lud Altman Microsoft-CEO Satya Nadella auf die Bühne und fragte ihn, wie sich Microsoft über die Partnerschaft fühlte. Nadella begann zu antworten und brach dann in Gelächter aus, als wäre die Antwort auf die Frage absurd offensichtlich. “Wir lieben euch, Jungs”, sagte er schließlich, nachdem er sich beruhigt hatte. Er dankte Altman dafür, “etwas Magisches aufgebaut” zu haben.

Wenn die Kunden und Investoren zufrieden waren, blieb jedoch eine Konstituenz tiefskeptisch gegenüber Altman und der sehr Idee eines kommerziellen KI-Unternehmens: Altmans eigener Vorstand. Obwohl dem Vorstand auch Altman und ein enger Verbündeter, OpenAI-Präsident Dario Amodei, angehörten, wurde er letztendlich von den Interessen von Wissenschaftlern kontrolliert, die befürchteten, dass die Expansion des Unternehmens außer Kontrolle geriet, vielleicht sogar gefährlich war.

Das brachte die Wissenschaftler mit Altman und Brockman in Konflikt, die beide argumentierten, dass OpenAI sein Geschäft aus Notwendigkeit ausbaute. Jedes Mal, wenn ein Kunde von OpenAIs ChatGPT-Chatbot eine Frage stellt, werden enorme Mengen an teurer Rechenleistung benötigt – so viel, dass das Unternehmen Schwierigkeiten hatte, mit der explosiven Nachfrage der Nutzer Schritt zu halten. Tatsächlich wurde die Situation in den Tagen nach der Entwicklerkonferenz so prekär, dass Altman ankündigte, dass das Unternehmen die Registrierungen für seinen bezahlten ChatGPT Plus-Service für unbestimmte Zeit pausieren würde.

Aus Sicht von Altman waren das Einwerben weiterer Mittel und die Suche nach zusätzlichen Einnahmequellen unerlässlich. Einige Mitglieder des Vorstands mit Verbindungen zur AI-skeptischen Bewegung des effektiven Altruismus sahen dies jedoch im Widerspruch zu den Risiken, die von fortgeschrittenen KI ausgehen. Viele effektive Altruisten – eine pseudo-philosophische Bewegung, die danach strebt, Geld für die Abwendung existenzieller Risiken zu spenden – haben Szenarien imaginiert, in denen eine leistungsfähige KI von einer Terrorgruppe beispielsweise zur Herstellung einer Biowaffe genutzt werden könnte. Oder im absoluten Worst-Case-Szenario könnte sich die KI spontan zum Bösen wenden, die Kontrolle über Waffensysteme übernehmen und versuchen, die menschliche Zivilisation auszulöschen. Nicht jeder nimmt dieses Szenario ernst, und andere KI-Führer wie Altman haben argumentiert, dass solche Bedenken gehandhabt und die potenziellen Vorteile einer breiten Verfügbarkeit von KI die Risiken überwiegen können.

Am Freitag aber gewannen die Skeptiker, und einer der berühmtesten lebenden Gründer wurde plötzlich seines Amtes enthoben. Die Ankündigung des Vorstands, die Entscheidung mitzuteilen, ließ wenig Mühe erkennen, einen reibungslosen Übergang sicherzustellen. In seiner Erklärung ließ der Vorstand durchblicken, dass Altman nicht immer ehrlich kommuniziert habe – “nicht konsistent offen in seiner Kommunikation”, hieß es in der explosiven Ankündigung. Der Vorstand spezifizierte keine Unehrlichkeit, und OpenAI-Chief Operating Officer Brad Lightcap erklärte später in einer E-Mail an die Mitarbeiter, dass dem Unternehmen kein Fehlverhalten vorgeworfen werde, Altmans Entfernung nicht auf eine Debatte über Sicherheit, sondern auf einen “Kommunikationsbruch” zurückzuführen sei. Der Vorstand hatte auch ohne Rücksprache mit Microsoft gehandelt, was Nadella “fassungslos” über die überstürzte Beendigung einer wichtigen Geschäftsbeziehung machte, so eine informierte Quelle.

Laut Personen, die mit seinen Plänen vertraut sind, plante Altman ein konkurrierendes Unternehmen, während Investoren seine Wiedereinsetzung forderten. Über das Wochenende erwogen einige Investoren laut einer informierten Quelle, den Wert ihrer OpenAI-Beteiligungen auf null abzuschreiben. Der potenzielle Schritt, der es dem Unternehmen sowohl erschweren würde, zusätzliche Mittel aufzubringen, als auch OpenAI-Investoren ermöglichen würde, Altmans theoretischem Konkurrenten unter die Arme zu greifen, schien darauf ausgelegt zu sein, den Vorstand unter Druck zu setzen, zurückzutreten und Altman zurückzuholen. In der Zwischenzeit begannen am Samstagabend zahlreiche OpenAI-Führungskräfte und Dutzende von Mitarbeitern, Herz-Emojis auf Twitter zu posten – eine Geste der Solidarität, die gleichermaßen als Ausdruck der Zuneigung für Altman und als Rüge an den Vorstand verstanden wurde.

Eine mit Nadellas Denken vertraute Quelle sagte, dass der Microsoft-CEO sich für Altmans mögliche Rückkehr einsetzte und auch an einer Unterstützung von Altmans neuem Vorhaben interessiert wäre. Die Quelle prognostizierte, dass wenn der Vorstand seine Entscheidung nicht überdenkt, ein großer Teil der OpenAI-Ingenieure in den nächsten Tagen wahrscheinlich kündigen würde. Die Unsicherheit verstärkte zudem: Die Büros von OpenAI sind diese Woche geschlossen. Sowohl Microsoft als auch Altman lehnten eine Stellungnahme ab. Als er am Samstag telefonisch erreicht wurde, sagte Brockman, der kurz nach Altman zurücktrat: “Super konzentriert gerade, tut mir leid.” Dann legte er auf.

Eine philosophische Meinungsverschiedenheit würde normalerweise kein Unternehmen in die Knie zwingen, das mit einer Bewertung von 86 Milliarden US-Dollar bewertet wurde, aber OpenAI war kein normales Unternehmen. Altman strukturierte es als gemeinnützige Organisation mit einer gewinnorientierten Tochtergesellschaft, die er leitete und die aggressiv Risikokapitalgeber und Unternehmenspartner umwarb. Die neuartige – wie Kritiker OpenAIs sehen – fehlerhafte Struktur machte Altman, Microsoft und all die Kunden des Unternehmens von einem merkwürdigen Vorstand abhängig, der von Skeptikern dominiert wurde, die dem Unternehmenswachstum skeptisch gegenüberstanden.

Das ursprüngliche Ziel von OpenAI, als es 2015 von einem Team einschließlich Altman und Dario Amodei gegründet wurde, war es, “die digitale Intelligenz auf eine Weise voranzutreiben, die für die Menschheit insgesamt am wahrscheinlichsten von Nutzen ist”, wie es in einer Ankündigung von 2015 hieß. Die Organisation würde nicht dem reinen finanziellen Gewinnstreben nachgehen, sondern stattdessen als Kontrolle für gewinnorientierte Bemühungen dienen und sicherstellen, dass KI als “Erweiterung des individuellen menschlichen Willens und im Geiste der Freiheit so breit und gleichmäßig wie möglich verteilt” entwickelt wird.

Früh hatte Musk dabei geholfen, Ilya Sutskever als Chief Scientist des Unternehmens einzustellen. Die Einstellung war ein Coup. Sutskever ist eine Legende in der Branche, die auf seine Forschungen zu neuronalen Netzen an der University of Toronto zurückgeht und die er bei Google fortsetzte, wo er im Google Brain Lab arbeitete.

In einem Podcast sagte Musk, er habe sich entschieden, OpenAI zu finanzieren und Sutskever persönlich von Google weggelockt, weil er befürchtet hatte, dass der Suchriese KI ohne Rücksicht auf Sicherheit entwickelte. Musks Hoffnung war es, Google aufzuhalten. Musk fügte hinzu, dass die Einstellung Sutskevers seine Freundschaft mit Google-Mitbegründer Larry Page beendete. Aber auch Musk selbst entfremdete sich später von Altman und stellte 2018 die Finanzierung von OpenAI ein.

Altman benötigte Geld, und Risikokapitalgesellschaften sowie große Technologieunternehmen hatten Interesse an der Finanzierung ehrgeiziger KI-Bemühungen. Um auf diesen Pool an Kapital zuzugreifen, schuf er eine neue Tochtergesellschaft der gemeinnützigen Organisation, die er als “gedeckte Gewinngesellschaft” bezeichnete. Die gewinnorientierte Tochter von OpenAI würde Geld von Investoren einwerben, versprach aber, dass Gewinne über eine bestimmte Schwelle – ursprünglich 100 Mal die Investition der Frühphaseninvestoren – an die gemeinnützige Mutterorganisation gespendet würden.

Trotz seiner Position als Gründer und CEO blieb Altman jedoch dem Vorstand rechenschaftspflichtig. Und dieser Vorstand, der zunehmend von KI-Skeptikern dominiert wurde, hatte nun genug von Altmans kommerziellem Kurs.

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