Pablo Larraín erklärt El Conde und stellt sich endlich Pinochet

Am 11. September jährte sich zum 50. Mal der Militärputsch in Chile, ein blutiger von den USA unterstützter Militärputsch, der die brutale 17-jährige Diktatur von Augusto Pinochet auslöste. Nicht zufällig begann El Conde, der satirische Horrorfilm, der Pinochet als 250 Jahre alten Vampir darstellt, am 7. September in den Kinos und kommt am 15. September zu Netflix, um das Datum einzurahmen.

“Es war ein seltsamer Tag”, sagt Pablo Larraín, der den Film mitgeschrieben und inszeniert hat, gegenüber TIME nach dem Jahrestag. “Ich war vielleicht naiv, aber ich glaube, viele von uns dachten, dass eine nationale Übereinkunft darüber, dass so etwas nie wieder passieren darf, bei der großen Mehrheit erreicht werden könnte. Das ist nicht passiert.”

El Conde ist surreal – Pinochet (Jaime Vadell) ist ein blutrünstiger Vampir, der in der Gegenwart existiert und sich weigert zu sterben, zum Ärger seiner erbschaftshungrigen Kinder. Seine Mutter, enthüllt der Film im dritten Akt, ist Margaret Thatcher, ebenfalls ein Vampir – und es ist ein blutiger Horrorfilm. Die Vampire jagen nach Herzen, fliegen über das zeitgenössische Santiago, haben Opfer im Visier, schneiden noch schlagende Herzen aus Brustkörben heraus und mixen sie zu Brei-Smoothies.

“Wir werden keine realistische Geschichte machen, denn die realistische Version könnte Empathie auslösen, und das ist sehr gefährlich”, sagt Larraín. “Wir werden eine Satire, eine Farce machen.”

El Conde und die chilenische Geschichte

Pinochets Erbe durchdringt noch immer Chile. Rechtsgerichtete Oppositionsführer in der chilenischen Regierung nahmen nicht an offiziellen Veranstaltungen zur Erinnerung an den gewaltsamen Putsch und die darauffolgenden Todesfälle teil, und Anfang dieses Monats weigerten sie sich, eine Verpflichtung zur Demokratie zu unterzeichnen. Mehr als ein Drittel der Chilenen denkt, dass der Putsch gerechtfertigt war und 20% sehen Pinochet als einen der besten Herrscher des Chile des 20. Jahrhunderts.

Die zentrale Metapher des Films – dass Pinochet, sein Regime und seine Auswirkungen unsterblich sind und durch die Geschichte widerhallen – ist mehr als zutreffend. Für Larraín erscheint dies klar in Chiles wirtschaftlicher Entwicklung nach Pinochets Machtübernahme. Zum Zeitpunkt des Putsches stand Chile vor einer Wirtschaftskrise und einer galoppierenden Inflation. Pinochet reagierte, indem er eine extreme Form des Kapitalismus propagierte, den Habenden Konsumismus bescherte und den Habenichtsen fortgesetzte Armut bescherte. Heute, so Larraín, verdienen fast 70% der Chilenen weniger als 800 Dollar im Monat, und die obersten 1% halten die Hälfte des Reichtums des Landes.

“Wie der Sprecher im Film sagt, hat Pinochet uns wirklich zu Helden der Gier gemacht”, sagt Larraín. “Wenn ich sagen müsste, wo er sichtbarer und präsenter ist, dann ist es, dass er uns alle gierig gemacht hat.”

Die entkörperte, vornehme Sprecherin des Films ist die ehemalige britische Premierministerin Margaret Thatcher (Stella Gonet). Laut dem Film wurde sie Mitte des 18. Jahrhunderts ein Vampir, als sie eine englische Saisonarbeiterin in den Weinbergen Südfrankreichs war. Ein Sklaven handelnder Vampir namens Strigoi biss und vergewaltigte sie, und sie bekam Claude Pinoche, den sie in einem Pariser Waisenhaus aussetzte. Thatcher überquerte dann den Ärmelkanal nach Großbritannien und wurde später die “Eiserne Lady”.

In Wirklichkeit riefen Thatcher – und der ehemalige Präsident George H.W. Bush – 1999 die britische Regierung auf, Pinochet aus seinem Hausarrest in London zu entlassen und argumentierten, dass er nach Chile zurückkehren dürfe, anstatt nach Spanien ausgeliefert zu werden. Während er unter Hausarrest stand, schickte Thatcher Pinochet eine Flasche feinen Scotch mit einer Notiz: “Scotch ist eine britische Institution, die Sie nie im Stich lassen wird.”

“Es war für uns wichtig, Thatchers Figur zu haben, weil es das Gefühl eines Landes gibt, das durch ein wirtschaftliches Modell und durch Gewalt erobert wurde”, sagt Larraín. “Und das ist der Cocktail, der, denke ich, in unserem Land lebendig geblieben ist.”

Warum Larraín zu Pinochet zurückkehrt

Die Idee der Empathie oder des bewussten Mangels daran ist in Larraíns Werk immer wieder aufgetaucht. Drei von den früheren Filmen des chilenischen Filmemachers – 2008s Tony Manero, 2010s Post Mortem und 2012s No – bilden eine unbeabsichtigte Trilogie, die Pinochets Diktatur vom Putsch bis zum Plebiszit nachzeichnet, das ihn aus dem Amt wählte. Der erste, der 1978 spielt, folgt einem gefühllosen Mann, der von John Travoltas Figur im Film Saturday Night Fever aus dem Jahr 1977 besessen ist. Im zweiten, der während des Putsches selbst spielt, nimmt ein gleichgültiger Pathologieassistent Kommentare während der Autopsien auf. In jüngerer Zeit führte Larraín 2016 Jackie mit Natalie Portman als Jackie Kennedy Regie und 2021 Spencer mit Kristen Stewart als Prinzessin Diana.

Tony Manero und Post Mortem waren Filme, die den Mangel an Empathie darstellten”, sagt Larraín. “Die Hauptfiguren waren periphere Folgen des Regimes.”

Der Filmemacher hatte nie vor, dass Pinochet zu einer so integralen Figur eines Großteils seines Werks werden würde. Vielmehr wurde er unwiderstehlich zu ihm hingezogen und kreiste mit jedem nachfolgenden Film enger um ihn herum. Als er bei El Conde ankam, bestand seine Arbeit darin herauszufinden, wie er den Diktator auf der Leinwand darstellen könnte. Dies ist das erste Mal, dass ein Schauspieler Pinochet in einem fiktionalen Werk spielt, sagt Larraín.

Larraín selbst ist ein bisschen ein Blitzableiter, zumindest in Chile. Sein Vater war Präsident einer der wichtigsten rechten Parteien Chiles, die die Diktatur unterstützte. Seine Mutter war Kabinettsministerin in Chiles konservativer Regierung. Sie ist eine Matte, eine von Chiles reichsten Familien, die beschuldigt wurde, die Mapuche-Ureinwohner von ihrem Land vertrieben zu haben. Linke Chilenen haben infrage gestellt, ob Larraín die richtige Person ist, um diese Geschichten zu erzählen, und argumentiert, dass seine Familie von den Auswirkungen der Diktatur abgeschirmt war.

“Ich bin in einer geschützten Umgebung aufgewachsen, in der ich nie einer der Gefahren der Diktatur ausgesetzt war”, sagt Larraín. “Meine Familie gehört der gehobenen Mittelschicht an und war damals rechtsgerichtet; das sind sie immer noch.”

Also musste er ein eigenes soziales und Klassenbewusstsein entwickeln, das sich zwischen der High School und dem College herausbildete. In einem kürzlichen Interview mit dem Guardian argumentierte Larraín, dass er Chilene sei und Chile seine Welt sei – wie könne man ihm nicht erlauben, über das zu sprechen, was dort geschah?

Fast 1.500 Regimegegner “verschwanden”, 40.000 Menschen wurden gefoltert und fast 2.000 zu Tode gefoltert, mindestens