Google CEO Sundar Pichai Testifies in Court for Second Time in 2 Weeks

(SeaPRwire) –   Google CEO Sundar Pichai wurde am Dienstag zum zweiten Mal innerhalb von zwei Wochen vor ein Bundesgericht geladen, um in einem Kartellverfahren auszusagen, das einen Pfeiler des von ihm mitaufgebauten Internet-Imperiums ins Wanken bringen könnte.

Bei seinem jüngsten Gerichtstermin in San Francisco verteidigte Pichai mehr als zwei Stunden lang die Geschäftspraktiken des Google Play Stores, der Apps für die Android-Software des Unternehmens verteilt, die die meisten Smartphones der Welt antreibt.

Zeitweise wirkte der leise sprechende Pichai verwirrt und frustriert von den konfrontativen Fragen, denen er sich stellen musste. Manchmal kam er wie ein Professor rüber, der komplexe Themen einer nur wenige Fuß entfernten Jury aus 10 Personen erklärt, weil er sich nicht längerfristig hinsetzen kann.

Epic Games, der Hersteller des populären Videospiels Fortnite, versucht der Jury zu beweisen, dass ein Google Play-Zahlungssystem, das von In-App-Käufen eine Provision von 15 bis 30 Prozent einzieht, Verbraucher und Softwareentwickler illegal schädigt. Laut Epic sammelt Google diese Provisionen ein, indem es seine Marktmacht nutzt, um konkurrierende Android-App-Stores auszubremsen – eine Strategie, die die Preise in die Höhe treibt und Innovationen behindert.

Es erinnert an einen früheren Fall, den Epic gegen Apple, den Hersteller des iPhones, angestrengt hat, der in diesem Prozess abwechselnd als Google-Gegner und -Verbündeter dargestellt wird.

Pichais jüngste Aussage erfolgte 15 Tage, nachdem er nach Washington, D.C. gereist war, um in einem separaten Kartellverfahren auszusagen, das sich um den Vorwurf des Justizministeriums dreht, Google habe durch Missbrauch der marktbeherrschenden Stellung seiner Suchmaschine, die das Unternehmen 1998 groß gemacht hat, den Wettbewerb behindert und Innovationen gebremst.

Obwohl die beiden Verfahren an unterschiedlichen Enden des Landes stattfinden und sich mit verschiedenen Bereichen eines Unternehmens befassen, das Anleger mit 1,7 Billionen Dollar bewerten, berühren sie zumindest zwei gemeinsame Themen – Googles enorme Macht und sein ungewöhnliches Verhältnis zu Apple, einem noch größeren Tech-Giganten.

Ein Schlüsselteil von Googles Verteidigung gegen die Vorwürfe, sein Play Store betreibe ein illegales Monopol für Android-Apps, besteht darin, dass das Unternehmen von Apple mit dem iPhone, dem mobilen Betriebssystem und App Store hart bedrängt werde.

Indes konzentriert sich das Kartellverfahren des Justizministeriums in Washington weitgehend auf Deals, die Google mit Apple ausgehandelt hat, um sicherzustellen, dass Googles Suchmaschine automatisch Anfragen beantwortet, die auf iPhones und im Safari-Browser eingegeben werden.

Nachdem am Montag ein Sachverständiger im Washingtoner Kartellverfahren offenlegte, dass Google 2021 36 Prozent seiner Werbeeinnahmen aus Safari-Suchanfragen mit Apple teilte, sah sich Pichai gezwungen, die Zahl am Dienstag in San Francisco unter oft konfrontativer Befragung durch die Epic-Anwältin Lauren Moskowitz zu bestätigen.

Es wurde so angespannt, dass Richter James Donato vor einer kurzen Pause die Frage-Antwort-Runde zwischen Epic-Anwältin und Pichai als “75 rockige Minuten” beschrieb.

Bevor die Befragung begann, hatte Donato Moskowitzs Antrag zugestimmt, den genauen Betrag preiszugeben, den Google Apple 2021 für alle Suchmaschinen-Deals zahlte – über Einwände von Google- und Apple-Anwälten hinweg. Sie kam dem Spezifischen allerdings nie nach.

Stattdessen räumte Pichai ein, dass Apple den Löwenanteil der 26,3 Milliarden US-Dollar erhielt, die Google 2021 für alle Vereinbarungen bezahlte, die seine Suchmaschine als automatischen Anfragebearbeiter auf Smartphones und Webbrowser festschrieben. Analysten schätzen Apples jährliche Einnahmen aus Google auf 15 bis 20 Milliarden US-Dollar.

Moskowitz wies auch darauf hin, dass Apples 36-Prozent-Anteil an Googles Werbeeinnahmen im Safari-Browser mehr als doppelt so hoch war wie die 16-Prozent-Rate an Samsung, dem größten Verkäufer von Android-Smartphones. Dieser Punkt schien darauf abzuzielen, Apple als einen der größten Geschäftspartner Googles statt als großen Konkurrenten darzustellen.

Obwohl er manchmal vom aggressiven Befragen Moskowitzs überrumpelt zu sein schien, wich Pichai niemals von seiner Behauptung ab, dass Google und Android mit Apple und dem iPhone “erbittert” konkurrieren – ein Wettbewerb, der nach seiner Darstellung den Verbrauchern mehr Auswahl und sinkende Preise gebracht habe.

“Wir ermöglichen erschwinglichere Smartphones”, sagte Pichai über Android, das Google Herstellern wie Samsung kostenlos zur Verfügung stellt, wenn sie Googles Suchmaschine und andere Dienste wie den Play Store auf die Geräte bringen. Das sei ganz anders als bei Apple.

Apples Schatten fällt auf den Play Store auch in anderen Bereichen – unter anderem weil Epic Games im ähnlichen Prozess von 2021 gegen den Bezahldienst des App Stores bereits verloren hat.

Obwohl der Bundesrichter damals weitgehend Apples Seite einnahm, öffnete das Urteil möglicherweise eine kleine Bresche in der digitalen Festung, die Apple um das iPhone aufgebaut hat.

Richter und Berufungsgericht entschieden beide, dass Apple Apps erlauben sollte, Links zu anderen Zahlungsoptionen bereitzustellen – eine Änderung, die die Provisionen untergraben könnte, die sowohl Apple als auch Google auf digitale Käufe innerhalb einer mobilen App erheben. Apple legt diesen Teil des Urteils vor dem Obersten Gerichtshof der USA an.

Unter Pichais Aussage am Dienstag eingereichte Beweise zeigten, wie lukrativ der Play Store für Google gewesen ist. Allein in der ersten Hälfte des Jahres 2020 erwirtschaftete der Play Store einen operativen Gewinn von 4,4 Milliarden US-Dollar.

Gelenkt von Fragen eines Google-Anwalts, betonte Pichai, dass diese Zahl die Milliardenbeträge nicht berücksichtige, die das Unternehmen in das zugrundeliegende Android-Betriebssystem investiert, um sicherzustellen, dass die Menschen andere Smartphone-Optionen als das iPhone haben. Er merkte auch an, dass 97 Prozent der Entwickler mit Apps im Google Play Store keine Gebühren zahlen, weil sie entweder keine digitalen Güter verkaufen oder nicht genug Umsatz erzielen, um die Schwelle für Provisionen zu erreichen.

“Die Art und Weise, wie wir Google Play konzipiert haben, ist, dass wir nur erfolgreich sind, wenn Entwickler erfolgreich sind”, sagte Pichai.

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