Der Gefangenenaustausch zwischen den USA und dem Iran geht über Gefangene hinaus

Iran US prisoner swap

Nach monatelangen Verhandlungen friert die USA 6 Milliarden Dollar an iranischem Ölgeld ein und entlässt fünf iranische Gefangene im Austausch für die Freilassung von fünf amerikanischen Bürgern, die im berüchtigten Evin-Gefängnis in Teheran festgehalten werden.

Der von der katarischen Regierung vermittelte Deal stellt einen ungewöhnlichen Moment der Zusammenarbeit zwischen den beiden Ländern dar, sagt Sanam Vakil, Direktorin des Nahost- und Nordafrika-Programms bei Chatham House.

“Der Deal ist ein wichtiger Schritt nach vorn”, sagt Vakil. “Er initiierte wieder einen indirekten bilateralen Dialog zwischen Teheran und Washington und ebnet den Weg nicht nur für die Freilassung amerikanischer Geiseln, die schon viel zu lange im Iran festgehalten werden, sondern auch für Diskussionen zur Eindämmung des fortgeschrittenen iranischen Atomprogramms.”

Die 6 Milliarden Dollar waren seit Jahren in Südkorea eingefroren und ein großer Streitpunkt zwischen Teheran und Washington.

Die Biden-Regierung hat nun eine informelle Vereinbarung mit der iranischen Regierung, die die Anreicherungsgrade im Austausch für einen erhöhten Ölverkauf zurückfahren wird, sagt Vakil. Die New York Times berichtete bereits im Juni auf der Grundlage von Interviews mit israelischen, US-amerikanischen und iranischen Beamten, dass die Biden-Administration und Teheran heimlich ein ungeschriebenes Abkommen aushandelten, das einer “politischen Feuerpause” gleichkäme.

Dennoch bleiben einige skeptisch, dass die Islamische Republik sich an eine solche informelle Vereinbarung halten würde. Am Samstag verbot der Iran einem Drittel der Inspektoren der Vereinten Nationen die Überwachung seiner Atomanlagen.

“Die Europäische Union ist höchst besorgt über den Bericht des Generaldirektors der Internationalen Atomenergie-Organisation (IAEO) über die Entscheidung des Irans vom Samstag, die offizielle Bezeichnung mehrerer erfahrener IAEO-Inspektoren zur Überwachung und Überprüfung seines Atomprogramms zurückzuziehen”, heißt es in einer Pressemitteilung.

Eine weitere Sorge, so Vakil, sei, dass das iranische Regime weiterhin ermutigt werden könnte, Geiseln zu nehmen, um von westlichen Regierungen politische und monetäre Zugeständnisse zu erpressen.

“Die Islamische Republik hat eine lange Geschichte der Inhaftierung amerikanischer Geiseln. Es geht zurück bis 1979, als amerikanische Geiseln 444 Tage lang in der US-Botschaft festgehalten wurden”, sagt Vakil. “Westliche Regierungen haben keine einheitliche oder koordinierte Politik entwickelt, die sie bereit sind umzusetzen, um diese Praxis der Geiselnahme zu verhindern, dass sie weitergeht.”

Die Namen von drei der fünf amerikanischen Gefangenen wurden der Öffentlichkeit bekannt gegeben. Alle drei sind iranischer Abstammung und wurden wegen Spionage und Zusammenarbeit mit der US-Regierung zu zehn Jahren Gefängnis verurteilt. Der am längsten inhaftierte Gefangene, der Geschäftsmann Siamak Namazi, ist seit acht Jahren inhaftiert. Die beiden anderen bekannten Gefangenen, Emad Shargi und Morad Tahbaz, wurden 2018 verhaftet.

Die drei Gefangenen waren im Evin-Gefängnis untergebracht, in dem die Islamische Republik viele der prominentesten öffentlichen Intellektuellen und politischen Gefangenen, die das Regime kritisieren, einsperrt. Es wurde von vielen als “Evin University” bezeichnet wegen der großen Zahl von Studenten und Professoren, die dort inhaftiert sind.